China actualmente se ubica como el líder del mercado del camarón, al reunir el 42% de su venta en el mundo. Según informó el medio El Comercio, el gigante asiático está por encima de Vietnam y los Estados Unidos en los primeros cinco meses del año en curso.

El crecimiento de la demanda china se reflejó en un 220% entre enero y mayo, al compararse ese mismo período para 2018. En consecuencia, la facturación también fue muy superior, en un 181%, para ubicarse de 214,1 a 601 millones de dólares. El medio igualmente refleja que para el año anterior Vietnam ocupaba el primer puesto.

Al respecto, el presidente de la Cámara Nacional de Acuacultura (CNA), José Antonio Camposano, estima que las ventas a China cerrarán en 1,400 millones de dólares para este año. “Seremos el principal producto de exportación a China”. Cabe resaltar que dicho mercado es el eje principal del crecimiento del sector camaronero. Actualmente el 42% de la producción local, y para el año 2012 solo era el 2%. Al respecto, se informó que en la actualidad diez países concentran el 96% de las exportaciones del camarón producido en Ecuador.

Además, el presidente de la CNA resaltó la importancia de estudiar estos casos. Señaló que «es necesario que la agenda comercial del Ecuador mire hacia allá». Igualmente, señaló su interés por medidas más activas en el mercado asiático durante la gestión del nuevo ministro de Comercio Exterior, Iván Ontaneda.

Estimaciones en la venta de camarón

Además de China está Corea del Sur, un destino al que se podría exportar más de USD 180 millones, pero no se vende ni la mitad, según la CNA, porque hay trabas fitosanitarias y se paga un arancel del 20%. Las ventas totales de camarón hasta mayo del 2019 sumaron 554,7 millones de libras, que equivalen a USD 1 450,5 millones, un crecimiento de 23% y 9% respectivamente, en relación con igual período del 2018.

Con ese ritmo, el sector estima que este año las exportaciones alcanzarán 1 400 millones de libras, que significarán USD 3 500 millones. Este año los precios en el mercado externo siguen a la baja, pero la caída es menos agresiva y hay mayor estabilidad que el 2018. En marzo pasado el precio promedio de la libra se ubicó en USD 2,62 y en mayo fue de USD 2,54.

Pero en el mercado interno esa caída afecta los márgenes del productor, que recibe precios inferiores. Segundo Calderón, presidente de la Cámara de Productores de Camarón de El Oro, señala que actualmente reciben entre USD 1,80 a 1,85 por cada libra.

Además, hay una reducción de USD 0,50 en el costo final porque el mal estado de las vías aumenta el tiempo de viaje -de tres hasta cinco horas- para llegar a las empacadoras en Guayaquil y el producto se daña.

La Cámara de El Oro agrupa a 160 productores entre pequeños y medianos, de hasta 150 hectáreas y está en formación una Federación Nacional para asociar a camaroneros de Santa Elena y Manabí. La agenda es insistir en la reducción de los costos de producción, insumos, alimentación y otros.

El costo de producción para un pequeño y mediano camaronero por hectárea oscila entre USD 7,000 y 10,000. Según Calderón, el ‘boom’ de las exportaciones de camarón hizo que crecieran las áreas sembradas en el país “sin ningún control”.

Hace dos años existían 140,000 ha repartidas en las provincias de Guayas, El Oro, Manabí y Esmeraldas. Actualmente alcanzan las 240 000 ha. “Lo que ha ocasionado una competencia desleal en el mercado interno”, añade el dirigente de El Oro. Explicó que el aumento en la producción tiene que ver con la cantidad de hectáreas sembradas, pero no con un mejor rendimiento en las piscinas. Más bien hay una reducción en la densidad de siembra. Pasaron de 4,000 y 5,000 libras por ha a 2,000 y 2,500 por ha. Según Calderón, “los productores bajaron” para no perder mercado entre las plantas empacadoras.

 

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